廢柴上的風霜菇

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黃猿:犯人就是你!
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在職場中,永遠不要小看那些經常被領導欺負的人,他也許就是這家公司的暗黑破壞神(敖廠長您真機智!

 我想不少人玩遊戲,不管平台為何(可能是電腦,可能是家機,也有可能是手機,也不乏三者都有在玩的人)與遊戲類型,以及是否為正版(這點就不多說),總之總是會遇到雷.....


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會雷的原因不外乎那幾個:實際遊戲內容與宣傳不符,鑄成『期望越大、失望越大』的大錯。

至於其他原因,像是優化做的不夠好、劇情不夠深入、操作感不佳....這些也都是。


但這是因為拜科技所賜,資訊傳播速度快,遊戲可以像電影預告片那樣做宣傳;換做十幾二十年前的遊戲,能夠花錢打電視廣告的還真的沒多少,所以多半拼外包裝跟平面媒體的宣傳......(一方面也要靠店家的三寸不爛之舌

而我今天要講的主題,是一款傳奇等級的爛game,雖然是從網路上一則帖子看到的,但我抱持的好奇心去關鍵字找更多的相關資料。最後真的不得不佩服這款傳奇爛game的底下,居然暗潮洶湧,甚至成為壓垮業界的最後一根稻草.......



※遊戲沒梗的的時候就完了

首先要從雅達利(Atari)公司說起,這家公司在1970年代開始,得意作品Atari 2600遊戲主機在1977年發行,靠著你我曾經耳熟能詳的遊戲(如彈珠台、爆破彗星)等遊戲崛起。

當年的雅達利根本堪稱美國遊戲界龍頭,不只做遊戲主機,也有開發遊戲與販售。


可是看倌們可能覺得奇怪,現在的龍頭不是微軟的xbox嗎?那雅達利去哪裡了?

這個嘛......因為他隕落了.....(茶


有人說主因在於,雅達利對遊戲開發人員過於苛刻,連名字都不給納入遊戲內(不管是以製作人元名單,或是以彩蛋的形式出現)。不過最大的問題點,還是來自於對員工的壓榨吧?(關於這點後面會提到)



※員工表示:我快受不了了

因為受不了老闆的剝削,Atari 2600的幾位開發人員離開公司(據說在1979年),並著手替Atari 2600寫遊戲,跟原東家雅達利打對台。雅達利當然沒有放過他們,於是發動違反保密條約跟著作權的官司。令人意外的是,雅達利居然敗訴了,Atari 2600主機平台就這樣開放給任何想寫遊戲的人。


經過這場官司後,開始了雅達利的災難。 

因為美國市面上越來越多爛game出現在Atari 2600的平台上,消費者幾乎無力分辨官方版山寨版的遊戲,了無新意加上地雷片,讓遊戲產業開始下滑,也衝擊到最大的龍頭------雅達利。


最後雅達利使出最後一搏,打算在聖誕節狠狠的做絕地大反攻,於是在1982年斥資2600萬美元(當時算很大手筆了),跟電影E.T.買版權做遊戲。不過買版權的時程拉太長,導致距離遊戲上市只剩下六個禮拜.......


所以雅達利找了一個倒楣鬼工程師,要他在六個禮拜內完成這套遊戲的開發。

是的,沒有所謂的美術人員或是編劇,就單單只靠一個工程師並限期六個禮拜完成開發案,也因為沒有最終測試,形同程式軟體一做好馬上賣出去。



※精美的包裝,精美的彩色印刷與彩色說明書(當年可謂極品)

後來,這位當初單挑大樑的工程師回憶這段往事,是這樣說的(自wiki):


    事實上《E.T.》是我成功克服的一個重大技術挑戰。我在五星期內獨立編寫了這部遊戲,在雅達利遊戲開發部門無人可以接近這一紀錄。本作本應是一部更好的遊戲,但就五星期時限內來說,已經算是不差了。

    我還發現用戶們不在意開發周期。他們唯一在乎的就是遊戲體驗。我認為《E.T.》是一部完整的、合格的遊戲。也有人喜歡它。它顯然算不上最差的或最粗糙的遊戲,雖說成為最差遊戲的作者也感覺不錯。在《E.T.》和《Yars' Revenge》之間,我囊括了最廣泛的玩家。

    ——Howard Scott Warshaw


講的很自豪,對老闆交代這樣的重任居然沒有怨言(?),想必內心很複雜。


嘛,沒有做最後測試,所以公司一拿到完成品就直接賣給底下的店家跟廠商。隨著電視廣告打著E.T.的招牌,不少人滿心期待的在聖誕節收到這款夢幻禮物。


一開遊戲,標題就是金字招牌,2600萬美金果然沒有白花。

但也只花在這個標題上。


開始遊戲之後,就是如同地獄般的折磨......


沒有說明書,你根本不知道要玩什麼。就算看了說明書,不久就體會到什麼叫無窮迴圈地獄。(有寫過程式的人才能體會的痛苦)


玩家必須在洞穴裡尋找隨機出現的飛船零組件,重複著無意義的、單調的、多次的下降上升動作。一旦被該死的NPC抓到,零件又要重找。當中如果能量不足的時候,就須吃如同鼻屎般大小的補給品來補充能量。

(茶



※2600萬美金全花在這個標題上跟BGM.......

光聽到零件是隨機出現這點,我就傻眼了。難怪有人玩了好久好久就是湊不齊;也有人幾分鐘就快速破卡......呢馬的這遊戲這麼講究人品啊?遊戲內容空洞乏味(前面敘述過了),操作感極度不佳(三不五時進錯洞穴),BGM更是單調又刺耳(果然只有標題那邊能看)


遊戲賣不好是必然的,可這雅達利想錢想瘋了,居然生產了四百萬套!

嘛,實際上只賣出一百五十萬套,其他都堆在倉庫裡賣不出去。(光這150萬去摧毀150萬個家庭的小朋友的夢想,就夠殘酷了。剩下的還是乖乖的被封印在倉庫裡比較好。)

順便一提,過去雅達利對下游廠商的合約是屬於長期合約(以年來算),且廠商可以把庫存貨退還給雅達利。但E.T.遊戲跟主機賣的太差,所以眾店家紛紛把東西退回給雅達利......(所以自作自受,得忍受龐大的倉儲成本跟壓力)

你可想像嗎?當時的銷售策略就是遊戲主機同捆包,當遊戲賣的爛的時候,也會影響到主機的銷售。


斥資2600萬美金,花了錢買下電視宣傳的神作,結果回家玩才發現是爛作。不只小朋友失望,連出錢買的家長與大朋友也失望。


將近3百多萬套的E.T.遊戲堆在倉庫,沈重管理費用終於讓雅達利受不了了,最後選擇最屈辱的方式終結掉這批商品.......掩埋。(這舉動後來成為都市傳說,直到今年4月被好事的微軟揭發)


記得在2014年的4月,微軟去挖掘新墨西哥州阿拉莫戈多的垃圾掩埋場,說是要拍雅達利的紀錄片(其實是想挖瘡疤吧?),結果還真的在深處挖出當年被壓碎掩埋的卡帶與主機。過去一直有人來挖,但因為挖的不夠深所以才找不到。


(茶

還真慘,雅達利用這種方式處理掉賠錢貨。

不過災難從雅達利蔓延,波及到其他業者。因為E.T.實在太失敗了,導致民眾對電視遊樂器幾乎是深惡痛絕,遊戲與主機的銷售量大幅下滑,直到日本任天堂紅白機登陸美國的這段期間,幾乎是美國遊戲界的空窗期。



※遊戲內容看都看不懂......

1984年後,雅達利放棄家用遊戲機轉戰個人電腦,後來1993年重操舊業製造家用主機美洲虎,此時遭到世家(SEGA)土星與索尼(Sony)PS的夾擊與重創,美洲虎不敵兩大對手敗下陣,於是在1996年被一家你我都沒聽過的硬碟製造商JTS併購。(我只聽過Seagate跟WD,JTS是什麼鬼啊?)


從1998年開始可說是命運坎坷,先後歷經孩之寶、英寶格的轉手,後來在2009年被南夢宮萬代遊戲歐洲公司併購。不過因為母公司債務太多,雅達利旗下的子公司已在2013年申請破產保護以避免困擾。

(再茶


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這是我在網路上看敖廠長的介紹,才動手去google資料.....

說真格的,敖廠長還特地去把主機跟遊戲拿到手,真是委屈他了。(因為那是一款不玩不後悔,玩了會後悔的遊戲)





我可不會想碰那款遊戲,倘若寫那遊戲的工程師站在我旁邊的話,我會有想對他處以極刑的念頭。(這美國佬摧殘多少個小孩子的夢想啊?)

雖然說他也是被老闆剝削到不爽,所以用這樣的方式完成工作(報復?)

成名作Yar's Revenge在1981年,結果第二作(也就是E.T.)就把公司從頂峰打到深淵。說是不滿壓榨、剝削,以及無償加班......


等一下,無償加班?這不是你我耳熟能詳的責任制嗎?(大驚

(這篇網誌本來該在昨天9/24發的,但天空系統異常,延至今天9/25)



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